《福布斯》:世上永远不会再有第二个乔布斯

败亦伟大

说NeXT是乔布斯的滑铁卢,一点儿都不为过。如果不是被苹果收购,乔布斯在NeXT将败得血本无归。但失败和失败也不完全相同。有的失败轻于鸿毛,有的失败则重于泰山。

NeXT虽然失败了,但NeXT留给苹果和电脑产业的遗产,其价值无法估量。

NeXT留给这个世界的第一份重要遗产,是NeXT的操作系统。这当然要归功于操作系统研发大师阿维·特凡尼安。

虽然销售业绩不佳,但NeXTSTEP仍足以在操作系统发展史上,占据一个里程碑式的地位。强大的Mach内核让NeXTSTEP拥有了超凡的性能和近似UNIX系统的稳定性。设计优雅的OpenStep接口标准,让操作系统和应用程序之间的交互更加清晰、简洁。更重要的是,NeXTSTEP操作系统创造性地将面向对象的开发方法与操作系统的应用开发接口完美结合,大幅降低了软件开发和维护的难度。

面向对象的特性是乔布斯大为推崇的亮点,他说:「当我1979年到施乐访问,看到图形用户界面的时候,在短短10分钟里,我就清楚地知道,世界上每一台电脑都应该像这样工作。你可以质疑,这个变革究竟需要花多长时间。你也可以质疑,在这个过程里,到底谁会胜出,谁会失败。但没人可以否认,世界上所有电脑最终都将在图形用户界面下工作。面向对象技术也是一样。一旦你理解了面向对象技术,你就会知道,世界上所有软件最终都将使用面向对象技术开发。你可以质疑这个过程需要花多少年,可以质疑谁会胜出谁会失败,但这个转变必然发生。」

乔布斯返回苹果后,一直在推动NeXT操作系统与Mac
OS的整合工作,但因为技术上的困难,这项工作花了好几年的时间。其间,Copland项目研发的不少新技术被融入到了Mac
OS 7的升级版Mac OS 8中,后续的Mac OS 9则是这个系列的最后版本。

1999年,基于NeXT技术研发的全新操作系统Mac OS
X(最后这个X是罗马数字10的意思,表示Mac OS
9的后继,但事实上已经是全新的操作系统了)的服务器版。2001年3月24日,桌面版的Mac
OS
X正式发布。直到今天,所有苹果笔记本、台式机上运行的操作系统,都是NeXT当年打下的基础,就连iPhone手机和iPad平板电脑上使用的iOS操作系统,也是NeXT一脉传承的结果。

Mac OS
X和iOS操作系统在设计上将NeXT操作系统内核的稳定性,面向对象开发的便捷性和苹果Mac
OS天生就具有的超凡用户界面结合得天衣无缝。乔布斯回归后,苹果之所以能起死回生,又能在2007年后凭借iPhone和iPad等「神器」在消费电子领域横扫千军如卷席,NeXT操作系统留下的遗产可谓居功至伟。

顺便提一下,Mac OS
X的每个版本都有一个公开的代号,而且都是猫科动物的名字。即便是不懂软件原理的人,看到这些有趣的名字,也会一下子喜欢上苹果的操作系统。

金沙国际,Mac OS X版本 发布时间 猫科动物代号

10.0 2001年3月 猎豹(Cheetah)

10.1 2001年9月 美洲狮(Puma)

10.2 2002年8月 美洲豹(Jaguar)

10.3 2003年10月 黑豹(Panther)

10.4 2005年4月 虎(Tiger)

10.5 2007年10月 豹(Leopard)

10.6 2009年8月 雪豹(Snow Leopard)

10.7 2011年6月 狮(Lion)

NeXT留给这个世界的第二份重要遗产,是经过重重磨难后回归苹果的乔布斯乔帮主。

12年前,乔帮主愤然离开苹果时,还是一个在管理上极不成熟的小伙子。12年间,像奥德赛一样漂泊在外的乔帮主经历了太多的挫折和失败。在这12年里,虽然事业不顺,乔布斯的个人生活却有了着落。他终于放弃了嬉皮士一样放荡不羁的生活方式,娶妻生子,有了美满的家庭。

无论遭遇过多少磨难,无论生活状态如何变化,乔布斯用技术改变世界的梦想始终都没有变。12年后,回到苹果的乔帮主是不是已经足够成熟,可以在他钟爱的苹果一展身手?他能不能再次创造奇迹,让苹果再次震撼世界呢?

这一次,乔帮主不是一个人在战斗。从NeXT跟随乔布斯来到苹果的,还有他身边的左膀右臂──软件研发大师阿维·特凡尼安和硬件研发大师乔恩·鲁宾斯坦,这些人都是NeXT留给乔布斯和苹果的无价之宝。

NeXT成长过,失败过。乔布斯迷茫过,沮丧过。但NeXT远没有完结。NeXT留下的人和技术正在苹果悄悄积淀和凝聚,等待着一飞冲天的时刻。

苹果前CFO弗莱德·安德森(Fred Anderson)今天在《福布斯》撰文上指出,苹果能够浴火重生完全是因为乔布斯,是他将苹果带上了世界科技之
巅,持续推出诸多革命性产品改变着时代生活方式。只有乔布斯理解苹果的创新灵魂,懂得怎样结合艺术和科技去创造出伟大的产品。乔布斯的强大人格魅力、远见卓识和超凡品味无可复制,世上永远不会再有第二个乔布斯。

  以下为文章全文:

  我是在苹果东山再起的时候与史蒂夫·乔布斯作为密切的商业伙伴一起合作的,我们共同面对强大的挑战并一起分享了公司重塑辉煌的喜悦。谁都不会忘记戴尔
(微博)创始人兼CEO迈克尔·戴尔(Michael Dell)曾在1997年对公众妄下论断时所说过的话:“如果我是苹果CEO,我就会把公司关了,
把钱还给股东。”当时,苹果正处于公司最低点,股票的价值仅仅只有4美元。

  1996年年底,我与史蒂夫·乔布斯相识,当时苹果正在评估收购NeXT的可能性,这家公司是史蒂夫·乔布斯出走苹果之后自创的一家科技公司。我还记
得在在帕洛阿尔托(Palo Alto)花园酒店的会议上,史蒂夫给大家做了一个关于NeXTSTEP操作系统的演示,令人印象非常深刻。在完成了对
NeXTSTEP的详尽技术调查后,苹果于1997年年初收购了NeXT。NeXT的交易案给苹果带来了关键的资产,其中包括后来成为Mac OS X基
础的NeXTSTEP操作系统,以及50位才华横溢的软件工程师;当然,最重要的就是,史蒂夫也终于借此机会回归了苹果。

  在收购了NeXT大约半年之后,苹果董事会决定驱逐当时的CEO吉尔·阿梅里奥(Gil Amelio) ,并让史蒂夫·乔布斯回到苹果董事会就任特
别顾问,同时他们也在紧锣密鼓地寻找新CEO的最佳人选。此后接下来的3个月里,我与史蒂夫在一起密切合作,监管董事会的动态,否决了公司的操作系统复制
许可项目,并与微软(微博)达成了一项划时代的交易合作计划。这些只能由史蒂夫·乔布斯主导所采取的举措,最后证明对苹果公司的生存起到了至关重要的作
用。1997年9月,苹果董事会终于再度任命史蒂夫为CEO。

  从1998年到2000年间,史蒂夫稳定了Mac业务,并力挽狂澜让苹果重新开始盈利。他对苹果做了大规模的重组,大幅度地砍掉一些生产线,集中市场
优势,提高产品质量,将生产部门外包出去,并向市场投放了一款成功的产品iMac。史蒂夫给苹果带来了他的创新源泉和卓越的运营管理方式,并投入巨资开发
了新的操作系统Mac OS X。

  2001年,史蒂夫开始将苹果定位为打造数字化生活方式的核心公司,并推出了万众瞩目的Mac OS X操作系统,此后还有一系列诸如iMovie、
iPhoto和iDVD这样的产品,同时还开发了iPod产品和与之配套的苹果iTunes软件,并开设了苹果的第一家零售商店。苹果借此华丽转身,从一
家传统的PC公司转型为一家电子消费品公司,而且借助其卓越的软件和设计优势,推出了iPod、iPhone和iPad等创意非凡的产品,由此开始进入到
新的产品领域。因此,在过去十年里,苹果已经为消费者源源不断地带来了受人们喜闻乐见的创新产品,并成为了美国最有价值的企业之一。

  从濒临死亡的灰烬中复活,苹果的涅磐只能由史蒂夫·乔布斯来主导。只有他才理解苹果的创新灵魂,懂得怎样将艺术和科技结合在一起创造出伟大的产品。乔布斯的强大人格魅力、远见卓识和超凡品味无可复制,世上永远不会再有第二个乔布斯。

  注:弗雷德·安德森在1996年至2004年间担任苹果的CFO。他目前为美国风险投资公司Elevation Partners公司的董事总经理,这是一家私人投资公司,主要为在市场领先的媒体、娱乐和消费相关的企业进行大规模的投资。

(文/cnbeta)    

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